Erving Goffman. microinteracción y espacio socia

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Erving Goffman: microinteracción y espacio social Álvaro F. López Lara María Eugenia Reyes Ramos* resumen El objetivo de este artículo es ofrecer una introducción a la obra de Erving Goffman. Se trata de reflexionar acerca de un trabajo compuesto con el material de la interacción cotidiana y escrita como un relato sobre minúsculas acciones, encuentros y ocasiones –como las conversaciones, las muestras de cortesía, el tacto y los buenos modales– en los que se privilegia el estudio de las regla
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  Erving Goffman: microinteracción y espacio social  Álvaro F. López Lara María Eugenia Reyes Ramos * VEREDAS ESPECIAL ã UAM-XOCHIMILCO ã MÉXICO ã 2010 ã PÁGINAS 115-136 G offman es un destacado representante de la sociología micro-interaccionista, sus unidades de análisis se refieren a situacionesestructuradas y agregaciones casuales, en las cuales se da la copre-sencia física o los encuentros cara a cara. Pero encasillar a la obra resUmen El objetivo de este artículo es ofrecer una introducción a la obra de Erving Goffman. Se trata de reflexionar acerca de un trabajo compuesto con el materialde la interacción cotidiana y escrita como un relato sobre minúsculas acciones,encuentros y ocasiones –como las conversaciones, las muestras de cortesía, eltacto y los buenos modales– en los que se privilegia el estudio de las reglas de lainteracción cara a cara y se trata con deliberado desinterés a las macroestructurasde la vida social. palabras   clave : microsociología, interacción simbólica, etnometodología, espaciosdel yo. abstract The purpose of this paper is to offer an introduction Erving Goffman’s work. Itaims at reflecting upon the work drawn from everyday interactions, written asnarrations about small actions, encounters, and occasions –such as conversations,demonstrations of kindness, thoughtfulness, and good manners– as heemphasizes the study of the rules of face-to-face interaction, an approach that,on the other hand, intentionally neglects to focus on the macrostructures ofsocial life. key   words : microsociology, symbolic interactionism, ethnomethodology, spacesof the self. * Profesores-investigadores en el Departamento de Relaciones Sociales, UAM -Xochimilco [llaf4385@correo.xoc.uam.mx], [mereyes@correo.xoc.uam.mx].  116 v   e   r   e   d   a   s . r   e   v   i   s   t   a   d   e   l   p   e   n   s   a   m   i   e   n   t   o   s   o   c   i   o   l   ó   g   i   c   o de Goffman en alguna de las tradiciones sociológicas, puedeinducir a una lectura sesgada. Si bien fue formado en el círculodel interaccionismo simbólico de la Escuela de Chicago, no puedeconsiderársele un continuador. Influyó sobre la etnometodología,de tal forma que dos destacados etnometodólogos como Sacks ySchgloff, estudiaron con Goffman en Berkeley y no con el fundadorde la etnometodología Harold Garfinkel. En opinión de JeffreyAlexander, Goffman pertenece a la tradición de la sociologíainteraccionista e individualista, de hecho es el interaccionistamás importante de la generación más joven que Herbert Blumer(Alexander, 1997:189). Randall Collins, por su parte, lo ubica en latradición microinteraccionista, pero advierte que su aparato teóricoestuvo influenciado por la teoría durkheimiana del ritual más quepor la escuela interaccionista de Chicago (Collins, 1996:292).El libro más popular de Goffman, La presentación de la personaen la vida cotidiana , le ha otorgado la fama de ser el sociólogo de locotidiano. También se le conoce como el sociólogo de las institucionestotales, y aunque el estudio de los hospitales psiquiátricos fue uncampo de investigación privilegiado, es evidente que su interésera estudiar el orden de la interacción en esos ambientes y no lasenfermedades mentales. Para los lingüistas y comunicólogos esdestacable su aporte al análisis conversacional (Van Dijk, 1996:21), yaque al articular un marco para analizar los flujos de comunicacionesverbales y no-verbales, estimuló el desarrollo de una “etnografía delhabla”. Desde el punto de vista de la nueva sociología del espacio,Goffman es un precursor que aportó al conocimiento de las reglasque rigen el orden de los lugares y develó las claves del ordenpúblico, al proponer una microecología social dedicada al análisisde los territorios espaciales y temporales (Joseph, 1998:71). la   obra   sociológica   como   auTobiografía El término obra puede aplicarse a muy pocos trabajos de sociólogos,quienes en la mayoría de los casos se dedican a acumular libros másque a elaborar una unidad armónica penetrada de una idea generaldel mundo social. Es curioso que los grandes sociólogos logrenestablecer tal compenetración con su obra, al grado de que el rastreode la misma puede convertirse en una reconstrucción biográfica. A  11 erving   goFFman : microinteracción   y   espacio   social pesar de que Goffman habló muy poco de sí mismo en sus libros,es claro que sus experiencias sociales y los ambientes de formaciónacadémica marcaron las etapas de su pensamiento sociológico.Erving Goffman nació el 11 de junio de 1922 en Mannville(Alberta), en Canadá. Sus padres, Max y Ann, fueron una parejade mercaderes judíos que llegaron a Canadá con las oleadas demigración provenientes de Ucrania. Los Goffman se establecieronen Dauphin, al norte de Winnipeg, donde transcurre la infancia yla primera adolescencia de Erving y su hermana Frances.La trayectoria escolar de Goffman no es la del muchacho aplicadoy disciplinado. A los 14 años ingresa en la Saint John’s Technical enWinnipeg, una escuela progresista fundada por un docente inglésde Oxford (Winkin, 1991:17). Goffman es el brillante mal alumno.“Además está loco por la química: hasta se ha hecho un laboratorioen casa. Y en la fiesta de baile de fin de estudios, mayo de 1939,lanza bombas fétidas de fabricación casera” (Winkin, 1991:17). Laimagen que nos ofrecen sus biógrafos, es la del adolescente rebelde ymarginal; judío, hijo de inmigrante y provinciano. En 1939 ingresa ala Universidad de Manitoba y define su vocación inicial: la química.Además de que la sociología no existe como especialidad en esauniversidad, ni siquiera sospecha que hará carrera en ella (Winkin,1991:18).Desde 1942 los efectos de la Segunda Guerra Mundial determinanque Canadá, como parte del imperio británico, envié hombres enservicio activo fuera de sus fronteras, solamente quedan exentos poruna disposición gubernamental los estudiantes universitarios de laprimera mitad de su clase. Goffman escapó al servicio militar, graciasa que Canadá sólo envió al frente a los estudiantes más mediocres.Así, en 1943, aparece en Ottawa desempeñándose como ayudanteen el National Film Board, un centro de producción de documentalesdirigido por el intelectual John Grierson. Aunque la participaciónde Goffman se limitó a administrar las cajas de películas, es posibleque este acercamiento al mundo del cine, a la experiencia de lafabricación de la realidad, haya influido en su concepción de la vidasocial como escenificación.Pero lo decisivo es su amistad con Dennis Wrong, un joven pro-ductor que se licencia en sociología en la Universidad de Toronto, aquien conoce en 1944. Gracias a sus sugerencias, Goffman se decidea cursar materias sueltas para obtener el diploma en sociología  11 v   e   r   e   d   a   s . r   e   v   i   s   t   a   d   e   l   p   e   n   s   a   m   i   e   n   t   o   s   o   c   i   o   l   ó   g   i   c   o (Winkin, 1991:20). Dos influencias indelebles en la formación deGoffman serían las enseñanzas de Charles Willian Norton Hart, unantropólogo formado por Radcliffe-Brown en Sydney, y que vivióde 1928 a 1930 en el seno de la tribu de los tiwis en la isla Bathurst,al norte de Australia. Hart es un profesor algo extravagante, queenseña con la toga puesta, de acuerdo con la tradición inglesa.Dedica todo su curso de 1944-1945 a la lectura detallada de una solaobra: El suicidio , del sociólogo Émile Durkheim. Otra influencia esla de un joven antropólogo de 26 años, llamado Ray Birdwhistell,quien enseña en Toronto mientras termina su tesis de doctorado enla Universidad de Chicago. Birdwhisthell, va más allá de la antro-pología británica y transmite a sus alumnos las discusiones de la“escuela de cultura y personalidad” de la antropología, con ideas muysrcinales que terminaron por seducir a Goffman. Una de ellas, esque el receptáculo de las relaciones entre cultura y personalidad es elcuerpo: los “gestos corporales” son una manifestación de la cultura ypor tanto podían ser susceptibles de análisis sociológico al igual quelas instituciones y los hechos sociales. Por añadidura, Birdwhistelltiene como director de tesis a Lloyd Warner, un antropólogo de laUniversidad de Chicago que por esos años dirige el estudio sobreestratificación social en la pequeña comunidad urbana “YankeeCity”, a la postre uno de los estudios clásicos de la sociología urbana.Los índices de estratificación social o de características de estatus yde participación evaluada de Warner, eran muy sofisticados, perose popularizó su versión simplificada de tres clases: baja, media yalta (Warner, 1974:70).Birdwisthell complementa los índices de estratificación, alincluir los índices corporales; propone a sus alumnos determinarla pertenencia social de los individuos a partir de la observación delas formas de caminar, el vestido, la manera de beber o fumar. Losobliga a entrenar el ojo y a producir observaciones cada vez mássutiles. Goffman queda maravillado con esa forma de sociologíaetnográfica (Winkin, 1991:22).Era casi natural que al licenciarse en sociología, en 1945, Goffmanoptara por proseguir sus estudios en la Universidad de Chicago. Laatmósfera académica de la sociología en Estados Unidos comenzabaa ser dominada por el funcionalismo de Parsons; de hecho, Harvardera parsoniana y Columbia tenía entre sus líderes académicos a otrafigura: Robert K. Merton. Entre la sociología de Chicago y las de
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